Inventions européennes

“L’Union européenne est l’invention la plus aboutie pour faire avancer la paix.”

John Bruton

Saviez-vous que les entreprises européennes font enregistrer chaque année en Europe plus de 260.000 brevets pour leurs inventions ? Si toutes ne sont pas nécessairement révolutionnaires, certaines d’entre elles ont toutefois radicalement changé nos techniques industrielles, nos moyens de communication ou – plus généralement – nos modes de vie. Au cours des derniers siècles, l’Europe a apporté à l’humanité un grand nombre des plus importantes inventions. Pensez par exemple aux grandes inventions comme le téléphone, la presse écrite, le cinéma, l’Internet ou le télescope… Ou aux inventions de la vie quotidienne, comme les lunettes, les lentilles de contact, les couteaux suisses ou les vaporisateurs de parfum… L’Europe est toute cette créativité et aspiration continue à innover et améliorer notre condition humaine. La liste ci-dessous est un hommage à tous les inventeurs européens qui ont contribué de manière significative au rayonnement de l’Europe dans les sciences et la technologie…

Portugal

La Caravelle

La plupart des Européens associent désormais la navigation en mer avec de grands et puissants bateaux et nous avons tendance à oublier aujourd’hui en quoi l’invention de la Caravelle au 15ème siècle a été fondamentale. Jusqu’à cette invention, les Européens étaient limités à la navigation côtière de cabotage utilisant de vieux cargos méditerranéens pesant de 50 à 200 tonnes. Ces bateaux étaient fragiles, avec un seul mât, des voiles carrées fixes qui ne pouvaient pas surmonter les difficultés de navigation et d’exploration de l’océan. Pas facile de partir à l’aventure avec ! Avec la caravelle, la navigation est devenue plus facile, avec de petits bateaux, à voiles très maniables qui permirent aux navigateurs portugais d’explorer la terre entière à l’âge des découvertes.

L’astrolabe nautique: un inclinomètre utilisé pour déterminer la latitude d’un navire en mer en mesurant l’altitude du soleil à midi.

Le coloradd: un code pour aider les personnes daltoniennes à reconnaître les couleurs.

Le pyréliophorus: un appareil semblable à un verre brûlant, utilisé pour faire fondre de nombreux types de matériaux différents à l’aide de l’énergie solaire.

Espagne

La Combinaison spatiale

Les Américains peuvent prétendre être le premier pays à avoir envoyé un homme sur la lune, mais cet exploit n’aurait pas été possible sans les Espagnols. Emilio Herrera Linares a conçu et construit une combinaison à pression appelé “escafandra estratonáutica” en 1935. Les Russes ont ensuite utilisé un modèle de la combinaison de Herrera lors de leur premier vol dans l’espace. A cette époque, la combinaison comprenait déjà un microphone pour pouvoir parler, un système respiratoire anti-vapeurs, des thermomètres, des baromètres, et divers instruments de mesure et d’extraction d’échantillons. Lors d’un essai à la Station expérimentale Cuatro Vientos, la pression de la combinaison a été jugée “très satisfaisante”, selon son inventeur.

L’autogire: un type de giravion qui utilise un rotor non motorisé en autorotation libre.

Le livre électronique: une publication sous forme numérique.

Le métronome: un appareil qui produit un clic audible ou un autre son à intervalles réguliers et qui peut être réglé par l’utilisateur.

La serpillière: un faisceau de cordes grossières attachées à un bâton pour absorber les liquides.

France

Le Cinématographe

Imaginez un monde sans cinéma ! Vous n’êtes peut-être pas au courant de cela, mais nous devons cette invention aux Français ! Les frères Lumière sont généralement considérés comme les inventeurs du cinéma. Toutefois, à la fin du 19ème siècle, d’autres génies avaient déjà trouvé des procédés capables de projeter des images en mouvement ou des photographies. En France, le praxinoscope a attiré un large public au Théâtre Grévin, tandis que dans les Etats-Unis, Thomas Edison a essayé de lancer son Kinetoscope. Cependant, aucun de ces machines n’a rencontré le succès du cinématographe des frères présenté le 28 Décembre 1895 au Grand Café à Paris.

L’aspirine: un médicament utilisé pour réduire la douleur, la fièvre ou l’inflammation.

Le braille: un système d’écriture tactile utilisé par les personnes malvoyantes.

L’écran magique: un jouet de dessin mécanique.

La montgolfière: un appareil plus léger que l’air composé d’un sac, qui contient de l’air chauffé.

Le sèche-cheveux: un appareil électromécanique qui souffle de l’air ambiant ou chaud sur des cheveux humides pour accélérer l’évaporation de l’eau et sécher les cheveux.

La Spirotechnique: un appareil respiratoire sous-marin autonome en circuit ouvert.

Le stéthoscope: un appareil médical acoustique pour l’auscultation, ou l’écoute des sons internes d’un corps animal ou humain.

Le taille-crayon: un outil pour affûter la pointe d’un crayon en rasant sa surface usée.

Le télégraphe: une transmission longue distance de messages textuels où l’expéditeur utilise des codes symboliques connus du destinataire, plutôt qu’un échange physique d’un objet porteur du message.

Islande

Le Transformateur électrique

L’Islande a été pionnière dans les réseaux de transmission électrique et les transformateurs électriques. Chester Hjortur Thordarson (1867 – 1945) était un inventeur islandais-américain qui a joué un rôle important avec son travail sur les transformateurs dans le développement des réseaux de transport d’énergie moderne. Thordarson s’est d’abord distingué grâce à son association avec les universités. L‘Université Purdue a été la première a demandé la construction d’un transformateur d’un demi-million de volts pour être exposé à la Foire Saint-Louis de 1904 – avant d’être utilisé par la suite à des fins expérimentales à l’Université Purdue. Onze ans plus tard, Thordarson parvint à construire un transformateur d’un million de volts, et obtint pour cela une médaille d’or.

Irlande

Le Sous-marin

Les Irlandais ont changé le monde : le premier sous-marin à avoir été utilisé par la marine américaine a été inventé par l’Irlandais John Philip Hollande. En 1897, il a lancé un sous-marin qui était assez puissant pour voyager pendant quatre heures sous la surface de l’eau. Ce premier engin du genre était de qualité supérieure aux navires similaires en cours de développement en France. Il était propulsé par deux moteurs électriques et des moteurs à essence. L’US Navy a été impressionné par cette invention et a acheté le sous-marin en 1900 en le rebaptisant “USS Hollande”. La Navy a dès lors commandé six modèles de plus. John Philip Holland a vendu plus tard ses modèles à d’autres pays, notamment les Britanniques et les Japonais.

Le défibrillateur portable: un appareil pour traiter les troubles du rythme cardiaque menaçant le pronostic vital.

Le meldomètre: un appareil utilisé pour mesurer les points de fusion des minéraux.

La turbine à vapeur: un appareil qui extrait l’énergie thermique de la vapeur sous pression et l’utilise pour effectuer des travaux mécaniques sur une sortie rotatif.

Royaume-Uni

Le Téléphone

Si l’invention du téléphone a été l’aboutissement du travail accompli par de nombreuses personnes (dont les revendications de paternité continuent d’alimenter le débat scientifique), sa création est souvent mise au crédit de l’inventeur écossais Alexander Graham Bell. Son invention a rendu célèbre les mots de Bell criant “Monsieur Watson venez ici, je veux vous voir“. Bell a été le premier à obtenir un brevet, en 1876, pour un “appareil permettant de transmettre des sons vocaux et d’autres sons télégraphiques”, après avoir tenté plusieurs expériences avec de nombreux émetteurs et récepteurs primitifs. Bell a été aussi un homme d’affaires avisé qui a bénéficié de l’appui d’amis influents et riches.

L’ampoule: un appareil qui produit de la lumière visible à partir du courant électrique.

L’extincteur: un dispositif de protection incendie actif utilisé pour éteindre ou contrôler les petits incendies.

Le planeur: un avion qui est soutenu en vol par la réaction dynamique de l’air contre ses surfaces de portance.

Le pneumatique: composant en forme d’anneau qui entoure la jante d’une roue pour transférer la charge d’un véhicule de l’essieu à travers la roue vers le sol.

La télévision: un moyen de télécommunication utilisé pour transmettre des images animées.

La tondeuse à gazon: une machine utilisant une ou plusieurs lames rotatives pour couper une surface d’herbe à une hauteur uniforme.

Le train: forme de transport ferroviaire consistant en une série de véhicules connectés qui circulent généralement le long d’une voie ferrée pour transporter du fret ou des passagers.

Norvège

La Bombe aérosol

Même les inventions de base ont une histoire intéressante. Le concept d’un aérosol émerge dès 1790, lorsque les boissons gazeuses pressurisées ont été introduites en France. Mais ce n’est pas avant 1927 que l’ingénieur norvégien Erik Rotheim a breveté la première bombe aérosol qui pouvait contenir et propulser différents produits. Son invention était précurseur de la bombe aérosol moderne telle que nous la connaissons aujourd’hui. L’exploitation commerciale de la bombe aérosol n’a toutefois été importante qu’à partir de son introduction aux États-Unis dans les années 1940. En 1998, la poste norvégienne a émis un timbre célébrant l’invention de la bombe aérosol pour rendre hommage à son inventeur.

La chaise ergonomique: un type de chaise pour s’asseoir dans une position avec les cuisses posées à un angle d’environ 60 ° à 70 ° par rapport à la verticale.

Le couteau à fromage: un type de couteau de cuisine spécialisé pour la découpe du fromage.

Suède

Le Thermomètre Celsius

Plusieurs pionniers ont conçu une version du thermomètre en même temps. En 1593, Galileo Galilei a inventé un thermoscope d’eau rudimentaire, qui pour la première fois, pouvait mesurer les variations de température. Mais ce n’est pas avant 1742 que l’échelle de Celsius a été inventée par l’astronome suédois Anders Celsius. L’échelle de température Celsius est aussi appelée l’échelle “centigrades” (centigrade signifiant que la mesure peut être divisée en 100 degrés). L’échelle Celsius a 100 degrés entre le point de congélation (0 ° C) et le point d’ébullition (100 ° C) au niveau de la mer de l’eau pure à la pression atmosphérique. Et pout completer cette belle histoire, le terme “Celsius” a été adopté en 1948 lors d’une conférence internationale.

Les allumettes sécurisées: une allumette avec une surface de contact spécialement conçue.

Les barres murales de gymnastique: un appareil multifonctionnel, en lamelles de bois de hêtre.

Le bluetooth: une norme de technologie sans fil utilisée pour l’échange de données entre appareils fixes et mobiles sur de courtes distances.

La ceinture de sécurité à trois points: une ceinture en forme de Y.

La clé à molette: une clé à fourche avec une tête mobile, ce qui permet de l’utiliser avec différentes tailles de tête de fixation plutôt qu’avec une seule taille de fixation.

La dynamite: un explosif à base de nitroglycérine, de sorbants  et des stabilisants.

Les sacs à provisions en plastique: un type de sac en plastique utilisé comme sacs à provisions et fabriqué à partir de divers types de plastique.

Le Tetra Brik: un emballage en carton de forme cubique.

Finlande

Le Moniteur de Fréquence Cardiaque

On doit l’invention du moniteur de fréquence cardiaque à un pays nordique froid avec une forte culture du ski. Le premier moniteur de fréquence cardiaque a été inventé en 1977 comme aide à l’entrainement pour l’équipe finlandaise nationale de Ski Cross Country où “l’entrainement intensif” était devenu un concept populaire dans les milieux sportifs au milieu des années 80. Les ventes au détail de moniteurs cardiaques personnelles sans fil ont commencé à partir de 1983. Les montres de fréquence cardiaque permettent désormais à l’utilisateur de connaître en quelques secondes leur rythme cardiaque simplement en touchant deux capteurs sur un écran de leur montre. Elles sont aujourd’hui appréciées pour leur confort et leur facilité d’utilisation même si elles ne donnent pas autant de détails que les mesures d’un médecin.

L’éolienne Savonius: un type d’éolienne à axe vertical, utilisé pour convertir la force du vent en couple sur un tronc rotatif.

Les patins à glace: des lames métalliques fixées sous le pied et utilisées pour propulser le porteur sur une plaque de glace pendant le patinage.

Le réflecteur de sécurité: un rétroréflecteur destiné aux piétons, coureurs, véhicules motorisés et non motorisés.

Le sauna: une petite pièce ou un bâtiment conçu comme un endroit pour vivre des séances de chaleur sèche ou humide.

Le toboggan de secours: un support pour transporter une personne ou des marchandises sur des surfaces enneigées ou verglacées.

Danemark

Le Haut-Parleur

La veille de Noël 1915, une foule de 75.000 personnes se tient impatiente devant l’hôtel de ville de San Francisco pour regarder l’inventeur danois Peter L. Jensen faire une démonstration du premier haut-parleur au monde. Des cris de joie éclatèrent lorsque la voix d’une célèbre diva d’opéra résonna au dessus de la foule, et retentit sur une distance de 1,5 km. Aux Etats-Unis, Peter L. Jensen est considéré comme l’Edison danois – l’une des marques les plus chères de haut-parleurs est encore appelé Jensen. Peter L. Jensen témoigna plus tard qu’il en est venu à regretter son invention quand il a entendu la façon dont Hitler et les autres dictateurs détournèrent son invention pour en faire une arme de propagande.

La pile sèche: une batterie avec un électrolyte en pâte, avec seulement assez d’humidité pour permettre au courant de circuler.

Le télégraphone: un enregistreur à fil magnétique.

Pays-Bas

Le Télescope

Qui a inventé le télescope ? La réponse est encore un mystère. Il est très probable qu’avec le développement des techniques de lentilles améliorées à la fin des années 1500, quelqu’un a à un moment essayé de combiner deux lentilles et a découvert ce qu’elles pouvaient faire. Cependant, il est communément admis que la première personne à demander un brevet pour un télescope était un fabricant de lunettes hollandais du nom de Hans Lippershey. En 1608, il a déposé un brevet pour un dispositif grossissant par trois. Son télescope avait un oculaire concave aligné avec un objectif convexe. Une histoire raconte qu’il a eu l’idée après avoir observé des enfants dans sa boutique levant deux lentilles qui ont fait apparaître à proximité une girouette qui était installée loin.

La caméra au feu rouge: un type de caméra de contrôle de la circulation qui capte l’image du véhicule qui est entré dans une intersection malgré le signal de circulation indiquant le rouge.

La cassette compacte: un format d’enregistrement sur bande magnétique analogique pour l’enregistrement et la lecture audio.

Le photomètre Schilt: un appareil qui mesure le flux lumineux des étoiles et, indirectement, leurs distances.

La projection Mercator: une projection cartographique cylindrique.

Le tuyau d’incendie: un tuyau à haute pression qui transporte de l’eau ou un autre ignifuge vers un feu pour l’éteindre.

Le yacht: un bateau rapide utilisé pour le plaisir ou le sport.

Belgique

Le World Wide Web

Le saviez-vous ? Le World Wide Web est à moitié belge ! Le nom de Robert Cailliau ne dit peut-être pas grand chose au grand public, mais son invention est la raison pour laquelle vous lisez ceci : le Dr Cailliau et son collègue britannique Sir Tim Berners-Lee ont inventé le World Wide Web, transformant Internet d’un outil académique à un support de communication de masse. En 1989, Tim Berners-Lee a proposé un système hypertexte pour l’accès aux nombreuses formes de documentation liées au CERN. Pendant ce temps, Cailliau a joué le rôle de co-auteur d’une proposition de financement pour le projet dont il a même conçu le premier logo : WWW…

L’indice de masse corporelle: une valeur dérivée de la masse (poids) et de la taille d’une personne.

Les patins à roulettes: des appareils portés aux pieds qui permettent de se déplacer en appuyant le poids de son corps sur des roulettes.

Le saxophone: un instrument à vent généralement en laiton et avec un bec à anche similaire à celui de la clarinette.

La théorie du Big Bang: un modèle cosmologique de l’univers.

Luxembourg

Le Moteur à Combustion Interne

Ok, Étienne Lenoir est né à Mussy-la-Ville, qui fait maintenant partie de la Belgique, mais la ville était à l’époque au Luxembourg… Ok, Étienne Lenoir n’a pas été le premier à breveter l’invention du moteur à combustion interne… Mais il a été le premier à le commercialiser en quantité suffisante pour être considéré comme un succès ! C’est en 1859 qu’une expérience de Etienne Lenoir l’a amené à développer le premier monocylindre moteur à deux temps qui brûlait un mélange de gaz de charbon et de l’air. Le moteur Lenoir a servi de nombreuses applications existantes comme une installation électrique fixe, des presses, des pompes à eau et des machines-outils. Selon ses dires, toutefois, son invention “s’est révélée être dure et bruyante après une utilisation prolongée“.

Allemagne

L’Imprimerie

La plupart d’entre nous a tendance à prendre pour acquis le fait que nous puissions utiliser tous les jours des documents imprimés, des livres, et lire des histoires, mais imaginez un peu la vie aujourd’hui si la presse n’avait jamais été inventée ! Autour de la fin des années 1430, un homme allemand assez désespéré du nom de Johannes Gutenberg ne parvenait pas à trouver un moyen de se faire de l’argent. Riche de son experience à l’hôtel des monnaies, il se dit qu’il pouvait utiliser des petits blocs coupés dans une machine et rendre le processus d’impression beaucoup plus rapide. Cependant, au lieu d’utiliser des blocs de bois, Gutenberg commença par utiliser des blocs de métal. La contribution de Johannes Gutenberg devint rapidemment révolutionnaire – permettant la production de livres en grande quantité et la diffusion rapide des connaissances dans toute l’Europe.

L’accordéon: une famille d’instruments de musique à soufflet.

L’automobile: véhicule à roues utilisé pour le transport.

Le bec Bunsen: un équipement de laboratoire commun qui produit une seule flamme de gaz ouverte, qui est utilisée pour le chauffage, la stérilisation et la combustion.

Le filtre à café: un ustensile de préparation du café, généralement en papier jetable.

La lentille de contact: une lentille mince placée directement sur la surface de l’œil.

Le moteur diesel: un type de moteur à combustion interne.

L’ours en gélatine: un bonbon populaire à base de gélatine.

Les rayons X: une forme de rayonnement électromagnétique de haute énergie.

Le vélo: un véhicule à voie unique à propulsion humaine.

Autriche

La Turbine Kaplan

La turbine Kaplan est une turbine à eau dont les hélices ont des lames réglables. Elle a été développée en 1913 par le professeur autrichien Viktor Kaplan, qui a conçu des pales d’hélice ajustables pour être plus efficace sur tous les types de débit et de niveau d’eau. Les turbines Kaplan sont largement utilisées pour la production d’énergie électrique. Elles sont particulièrement adaptées pour les conditions de débit élevé. Récemment, elles ont trouvé une nouvelle utilisation dans la génération de l’énergie des vagues, en pleine mer. Des micro-turbines Kaplan bon marché dont la taille n’excède pas 50 centimètres sont également fabriquées pour la production d’électricité pour les particuliers.

La mémoire tambour: un dispositif de stockage magnétique des données.

La psychanalyse: un ensemble de théories et de techniques thérapeutiques liées à l’étude de l’inconscient.

Le ralenti: un effet dans la réalisation de films où le temps semble ralenti.

Suisse

Le Couteau suisse

Evidemment ! Nous ne pouvions pas ne pas mentionner le couteau suisse dans un article consacré aux inventions européennes ! À la fin des années 1880, l’armée suisse décida d’acheter un nouveau couteau de poche pliable pour ses soldats. Ce couteau devait permettre aux soldats à la fois d’ouvrir les conserves de nourriture et de démonter et remonter leur fusil militaire suisse, le Schmidt–Rubin M1889, qui nécessitait un tournevis pour l’assemblage. Le premier couteau avait déjà une lame, un alésoir, un ouvre-boîte, un tournevis, des pinces et était fabriqué à partir de bois de chêne foncé. A cette époque, aucune société suisse avait la capacité de production nécessaire, de sorte que la commande initiale de 15 000 couteaux a été faite auprès d’un fabricant de couteaux allemand.

La balle blindée: un projectile d’armes légères composé d’un noyau souple enfermé dans une coque en métal plus dur.

Le bobsleigh: un sport d’hiver en équipe qui consiste à effectuer des descentes chronométrées dans un traîneau à gravité sur des pistes étroites, sinueuses, inclinées et glacées.

La cellophane: une fine feuille transparente en cellulose régénérée.

L’éplucheur de légumes Rex: un éplucheur de légumes incurvé et ergonomique avec une lame en acier trempé super tranchante.

La feuille d’aluminium: aluminium assemblé en fines feuilles métalliques.

Le mixeur girafe: un broyeur de cuisine à lames utilisé pour mélanger les ingrédients ou réduire en purée les aliments dans le récipient dans lequel ils sont préparés.

La police d’écriture Helvetica: une police d’écriture sans empattement.

Le turbocompresseur: un appareil à induction forcée entraîné par turbine qui augmente l’efficacité et la puissance de sortie d’un moteur à combustion interne en forçant de l’air comprimé dans la chambre de combustion.

Le velcro: une fermeture textile auto-agrippante.

Italie

Les Lunettes

Les lunettes équipées de lentilles convexes pour corriger la vue ont probablement été inventées en Italie autour des années 1268-1284, peut-être par Salvino D’Armate ou par Alessandro Spina. Des premiers verres à vue ont également été fabriqués en Chine à la même époque. Les premières lunettes n’avaient pas de branches : elles étaient simplement posées sur le bout du nez. Celles avec des lentilles concaves pour corriger la myopie n’ont été inventées qu’à partir de 1400. On en connait la date grâce à un sermon prononcé le 23 Février 1306 par le frère dominicain Giordano da Pisa : “Cela fait à peine vingt ans que l’on a été découvert l’art de faire des lunettes pour améliorer la vue…“. Il est à noter que les lunettes équipées de branches n’ont été inventées qu’à partir des années 1600…

Le baromètre: un instrument scientifique utilisé pour mesurer la pression atmosphérique.

Les confettis: de petits morceaux de papier qui sont généralement jetés lors des célébrations.

Le jacuzzi: une baignoire à remous.

La machine à expresso: une machine à café.

La mandoline: un instrument de musique à cordes de la famille des luths.

La nitroglycérine: un liquide dense, incolore, huileux, explosif.

Le piano: un instrument de musique acoustique.

La pizza: une base généralement ronde et aplatie de pâte à base de blé au levain garnie de tomates, de fromage et souvent de divers autres ingrédients.

La radio: une technologie de communication par ondes radio.

Le thermomètre: un appareil qui mesure la température.

La machine à écrire: une machine mécanique ou électromécanique pour écrire des caractères.

La Vespa: une marque italienne de scooter.

Le violon: un instrument de musique à cordes.

Tchéquie

Les Lentilles de contact souples

Les Italiens ont peut-être inventé les lunettes, mais c’est à un Tchèque que l’on doit l’invention des lentilles de contact souples ! Les premières lentilles de contact souples ont été produites en 1961 par Otto Wichterle sur un dispositif qu’il a mis en place sur sa table de cuisine constitué d’un moteur de phonographe et les morceaux d’un ensemble de jouets. Il a essayé les lentilles sur ses propres yeux et même si elles n’étaient pas totalement adaptées à sa vue, il en dit qu’elles étaient confortables. Les lentilles étaient lubrifiées à l’aide d’un composant plastique qui retenait l’eau et restait humide sur le globe oculaire. En substance, c’est encore la façon dont les lentilles souples sont encore produites pour les 100 millions de personnes à travers le monde qui les préfèrent aux lunettes. Otto Wichterle n’est pourtant jamais devenu riche. L’État a vendu sa découverte au plus offrant…

Le morceau de sucre: un sucre en forme cubique.

Le Polarograph: un instrument d’analyse chimique utilisé pour enregistrer des courbes automatiques d’intensité de tension.

Slovaquie

Le Parachute

Le Slovaque Štefan Banič a conçu les premiers parachutes qui furent les premiers à dépasser le simple stade expérimental. Il a breveté son invention en 1914. Après avoir assisté à un accident d’avion en 1912, Banič a conçu un prototype de parachute en 1913 et l’a testé à Washington DC devant l’Office américain des brevets et des représentants militaires, sautant d’abord d’un bâtiment de 15 étages et par la suite en 1914 d’un avion. Banič donné son brevet n° 1,108,484 à l’armée américaine. Il a reçu peu de gloire ou de fortune pour son invention. Mais son parachute a sauvé la vie de nombreux aviateurs américains pendant la Première Guerre mondiale. En signe de gratitude, il a été fait membre honoraire du Corps d’armée de l’air (aujourd’hui Air Force).

La pompe hydraulique: une machine qui convertit l’énergie mécanique en énergie hydraulique.

Pologne

Le Gilet Pare-Balles

Saviez-vous que le gilet pare-balles a été inventée par un prêtre polonais en 1893 ? Quand il ne préparait pas des baptêmes, des enterrements ou des mariages, Kazimierz Zeglen se livrait à sa passion secrète pour les vêtements pare-balles. Ayant avoir fait diverses expérimentations avec des vestes rembourrées de peluches, de cheveux, de mousse, et même de beignets desséchés, Zeglen a finalement eu l’idée brillante d’utiliser de la soie pour ses propriétés notoirement résistantes. Zeglen a prouvé son efficacité grâce au courage d’un ami volontaire qui a bien voulu recevoir huit balles dans la poitrine. En juin 1914, l’archiduc François-Ferdinand, héritier du trône d’Autriche-Hongrie, portait un gilet pare-balles de soie quand il a été attaqué par son assassin à l’arme à feu. Pas de chance, la balle l’a atteint au cou…

L’aéroscope: un type de caméra à air comprimé pour réaliser des films.

Les cotons-tiges: petites liasses de coton enroulées autour d’une ou des deux extrémités d’une tige courte en bois, en papier roulé ou en plastique.

Le détecteur de mines polonais: un détecteur de métaux pour les mines terrestres développé pendant la Seconde Guerre mondiale.

L’ébulliomètre: un appareil pour mesurer le point d’ébullition des liquides en mesurant la température de l’équilibre vapeur-liquide.

L’espéranto: une langue auxiliaire internationale construite.

La lampe à pétrole: un type d’appareil d’éclairage qui utilise du pétrole comme combustible.

La Vodka: une boisson alcoolisée claire distillée.

Estonie

Skype

C’est probablement l’invention estonienne la plus connue du monde aujourd’hui. Skype, un système de téléphone peer-to-peer a été inventé et écrit par des développeurs de logiciels estoniens Ahti Heinla et Priit Kasesalu. Le programme est très populaire car il permeta ux utilisateurs de communiquer par vidéo à l’aide d’une webcam ou par chat vocal en utilisant un microphone. Avec son nom originel de Skyper dérivé des mots “ciel” et “pairs”, les inventeurs ont eu à enregistrer les noms de domaine Skype.com et Skype.net car Skyper.com n’était pas disponible. La première version de Skype est sortie en août 2003. Microsoft en a désormais la propriété.

Kazaa: une ancienne application de partage de fichiers peer-to-peer.

TransferWise: un service de transfert d’argent en ligne.

Lettonie

La Caméra miniature

En 1937, l’usine électrotechnique nationale lança la production de la première caméra miniature au monde, la VEF Minox, conçue en 1936 par le letton Walter Zapp. Une caméra plus petite qu’un cigare, pesant moins qu’un briquet et avec un excellent objectif. Après la Seconde Guerre mondiale, la caméra a été remaniée et la production a repris en Allemagne en 1948. Initialement pensée comme un produit de luxe, la caméra Minox a acquis une grande notoriété en tant que caméra pour les espions et devenue extrêmement populaire pendant la guerre froide. Elle a été utilisée des deux côtés du rideau de fer. Le design innovant et les composantes techniques de la caméra de Zapp ont été brevetés dans le monde entier.

L’Aerowagon: un wagon expérimental à grande vitesse équipé d’un moteur d’avion et d’une traction à hélice.

Lituanie

Le Système photométrique de Vilnius

Nous devons à la Lituanie l’invention d’un système moderne pour classer les étoiles à partir d’observations au sol. Le système photométrique de Vilnius est un système photométrique de sept couleurs, créé en 1963 par Vytautas Straižys et ses collaborateurs pour optimiser la classification des étoiles et mesurer les étoiles de faible intensité. Le système photométrique de Vilnius présente plusieurs avantages sur les autres systèmes photométriques; des procédures sans erreurs systématiques, un standard homogénéisé pour classer les étoiles, une classification spectrale et l’étalonnage des paramètres physiques pour les étoiles normales, et un bon taux de détection des étoiles anormales…

L’Euthanasia Coaster: une hypothétique montagne russe en acier conçue pour tuer ses passagers.

Biélorussie

Le Spectrographe longitudinal

L’astrophysicien et astrobiologiste Gavriil Tikhov est à l’origine de l’idée de la “spectrographie longitudinale.” La plupart des lentilles astronomiques montrent l’effet de l’aberration chromatique, dans lequel les rayons d’onde de longueurs différentes d’une étoile ne sont pas concentrés en un seul point sur une image photographique, mais forment plutôt une auréole. Tikhov a eu l’idée d’installer une membrane spéciale en forme d’anneau en face de l’objectif de l’astrographe pour permettre la distribution optimale de ces halos à étudier et ainsi fournir des données sur la répartition de la couleur des étoiles de différentes classes spectrales. Ces études ont émergé et ont formé une nouvelle branche de l’astronomie appelée GA Tikhov Astrobotany.

Les ordinateurs de Minsk: une famille d’ordinateurs centraux développée et produite dans la Biélorussie soviétique.

Ukraine

L’Aerosani (aэросани)

L’aerosani est un type de motoneige à hélice, fonctionnant sur skis, utilisés pour les communications, les livraisons de courrier, l’aide médicale, la récupération d’urgence et les patrouilles de frontière. En 1909-1910, le jeune ukrainienne Igor Sikorsky a testé le premier aerosani. C’était à l’époque un véhicule de contreplaqué très léger monté sur skis, propulsés par de vieux moteurs d’avion et des hélices. Né à Kiev, en Russie (aujourd’hui en Ukraine), Sikorsky était intéressé par les avions dès sa jeunesse. A 11 ans, il rêvait d’une machine volante luxueusement décorée, un rêve qu’il allait accomplir des années plus tard quand il conçut un bateau de passagers, le S-40, construit pour la Pan American World Airways, pionnière du voyage aérien international.

Les codes postaux modernes: une série de lettres ou de chiffres ou les deux, comprenant parfois des espaces ou des signes de ponctuation, inclus dans une adresse postale dans le but de trier le courrier.

Le langage de programmation d’adresse: l’un des premiers langages de programmation de haut niveau au monde.

Roumanie

La Cybernétique

Le docteur Stefan Odobleja est connu dans le monde comme le père de la cybernétique. En pratique, il est l’inventeur de la cybernétique moderne tel que pensé en 1929 lors de la publication de la “Method of transonic chest” qui développe la première loi de la réversibilité. Malgré sa pauvreté et, à certains égards, une vie difficile, il a réussi à rester productif. Ses travaux réalisés dans la cybernétique représentent plus de 50 000 pages. Pour rappel, la cybernétique est la “théorie entière de la commande et de la communication, aussi bien chez l’animal que dans la machine”. Le terme s’est répandu en particulier aux systèmes numériques, mais le champ est beaucoup plus large : il traite de la façon dont un système (numérique, mécanique, biologique) traite l’information et réagit à celle-ci. La théorie s’intéresse aussi à la façon dont les systèmes basés sur la cybernétique favorisent le changement.

Le moteur à réaction: un moteur qui assure la propulsion en expulsant la masse de réaction.

Le siège éjectable: un système conçu pour secourir le pilote ou un autre équipage d’un aéronef en cas d’urgence.

Le stylo plume: un stylo qui contient un réservoir interne d’encre liquide.

Le test de dépistage du cancer du col de l’utérus: le processus de détection de tissus ou de cellules anormales dans le col de l’utérus avant le développement du cancer.

Hongrie

La Caméra thermographique

En 1929, le physicien hongrois Kálmán Tihanyi inventa la caméra électronique sensible à l’infrarouge (vision nocturne) pour la défense anti-aérienne en Grande-Bretagne. La première caméra thermographique classique a été conçue grâce au développement du premier scanner infrarouge. Elle a été créée par l’armée américaine et Texas Instruments en 1947 et a mis une heure pour produire une seule image. Alors que plusieurs approches ont été étudiées pour améliorer la vitesse et la précision de la technologie, l’un des facteurs les plus importants de la réussite a été le traitement de l’image, que l’on doit à la société AGA qui fut la première en mesure de le faire en commercialisant un photoconducteur refroidi.

Le commutateur: un interrupteur électrique rotatif dans certains types de moteurs électriques et de générateurs électriques.

Le générateur d’impulsions: un appareil électrique qui produit de très courtes surtensions à haute tension ou à courant élevé.

L’hologramme: une structure physique qui utilise la diffraction de la lumière pour créer une image; l’image peut apparaître en trois dimensions.

Le Rubik’s Cube: un puzzle de combinaison 3D.

Le stylo à bille: un stylo qui dispense de l’encre sur une bille métallique à son extrémité.

Le transistor: un dispositif semi-conducteur utilisé pour amplifier ou commuter les signaux électroniques et la puissance électrique.

Slovénie

L’Atomiseur de parfum

Peter Florjancic a une histoire intéressante. En 1943, pendant l’occupation allemande nazie de la Slovénie, il décide de rejoindre un ami à Kitzbühel, en Autriche, en sachant qu’il serait appelé à servir dans l’armée allemande sur le front de l’Est. Il devint alors un inventeur prolifique : ses inventions couronnées de succès comprennent notamment l’atomiseur de parfum, les machines de moulage par injection plastique et le châssis coulissant photographique en plastique. Dans sa biographie, il écrit: “J’ai eu cinq nationalités, 43 voitures et le passeport le plus rempli. La profession d’inventeur m’a forcé à passer 25 années dans des hôtels, quatre ans dans des voitures, trois ans dans des trains, un an et demi dans des avions et un an à bord de navires“…

Le cadre en plastique des diapositives photographiques: un cadre en plastique autour d’un film photographique.

La machine de moulage par injection plastique: une machine pour fabriquer des produits en plastique par le processus de moulage par injection.

Croatie – Serbie

Le Courant alternatif

Il est difficile de choisir une seule des centaines d’inventions de Nikola Tesla, mais l’inventeur d’origine serbe est surtout célèbre pour son travail relatif au développement du courant alternatif, le système qui alimente nos maisons et nos entreprises, aujourd’hui encore. Il est également à l’origine d’une querelle avec Thomas Edison, dont le système à courant continu était réputé plus dangereux, même si ce dernier a toujours prétendu le contraire. Pour défendre son invention, Edison a même tenté à plusieurs reprises d’électrocuter des animaux pour “illustrer” les dangers du courant alternatif. En réponse, Tesla s’est volontairement électrocuté en basse tension avec son courant alternatif, en utilisant son propre corps comme conducteur électrique pour alimenter des ampoules électriques et prouver la sécurité du système.

La cravate: un long morceau de tissu, porté, généralement par les hommes, à des fins décoratives autour du cou, reposant sous le col de la chemise et noué à la gorge.

Le parking Pay-by-phone: un système permettant à tout conducteur de stationner dans un espace tarifaire et la possibilité de détourner les frais vers une carte de crédit ou vers un opérateur de réseau mobile via l’utilisation d’un téléphone mobile.

La réponse SOS: une réponse globale aux dommages de l’ADN dans laquelle le cycle cellulaire est arrêté et la réparation de l’ADN et la mutagenèse sont induites.

La tondeuse à cheveux: un outil utilisé pour couper les cheveux.

Bosnie-Herzégovine

Le Régulateur de pression de gaz sécurisé

L’histoire de l’invention du régulateur de pression de gaz sécurisé, ainsi que celle de son inventeur, Joseph Nosse, tire son origine de la guerre destructrice de Bosnie–Herzégovine en 1992-1995! Faute d’un approvisionnement en gaz fiable, les habitants de Sarajevo utilisaient tout type de tubes pour se connecter au réseau de gaz de la ville. Cette pratique était si dangereuse que Sarajevo gas publia même une brochure en 30.000 exemplaires intitulée “Soyez prudent avec le gaz!”. L’inventeur Josip Nosse a donc eu l’idée de concevoir et de construire un dispositif permettant de sécuriser la haute et basse pression de gaz sur les installations individuelles de gaz. L’invention a permis de sauver de nombreuses vies et a contribué à la sécurisation de la ville.

Albanie

L’Avion en peuplier

Regarde mon fils, c’est le meilleur livre que j’ai jamais lu“, a déclaré Hasan Masurica à son fils Fehmi. Le livre dont il fait mention portait sur Leonardo da Vinci, en version arabe. L’idée de construire un avion léger qui pourrait enfin voler est venu à l’idée de Hasan Masurica à la lecture des diverses inventions de Léonard de Vinci. Hasan Masurica exprima sa volonté de construire un avion en peuplier aux membres de sa communauté scientifique, mais il se plaignait toujours du manque de moyens et des éléments pour sa réalisation. Un jour, il acheta du tissu de peuplier qu’il parvint à ramollir avec de la cire pour que l’air ne puisse pas passer à travers. Un jour d’été venteux en 1899, Hasan appela ses voisins et ses admirateurs et leur fit une première démonstration de vol…

Bulgarie

La Boîte de vitesses automatique

C’est une invention majeure pour le secteur automobile, et elle vient de Bulgarie : la transmission automatique mise au point par Rumen Antonov. L’invention, qui permet de réduire les dépenses de carburant et est applicable aux petites voitures, a été brevetée et vendue aux grandes entreprises automobiles, y compris Honda, Renault, Peugeot, Rover, Daimler Chrysler et Suzuki. La transmission automatique (également appelée boîte de vitesses automatique) est un type de transmission pour les véhicules automobiles qui permet de changer automatiquement les rapports de vitesse que le véhicule peut réaliser, libérant ainsi le conducteur d’avoir à réaliser le changement manuellement. Comme d’autres systèmes de transmission, il s’adapte au moteur à combustion interne, idéalement à une vitesse de rotation relativement élevée.

L’alphabet cyrillique: l’un des systèmes d’écriture les plus utilisés au monde.

Le yaourt bulgare: un yaourt au goût légèrement acide.

Grèce

L’Alarme-réveil

L’un des gadgets les plus utilisés de nos jours, le réveil, tire son origine de la Grèce antique. Le philosophe grec Platon disait posséder une grande horloge à eau avec un signal d’alarme non spécifié semblable au son d’un organe à eau; il l’utilisait la nuit, peut-être pour signaler le début de ses conférences à l’aube. L’inventeur hellénistique Ctesibius (285-222 avant JC) équipait ses clepsydras d’un cadran et d’un pointeur pour indiquer l’heure, et a ajouté des “systèmes d’alarme élaborés, qui pourraient être faits pour laisser tomber des cailloux sur un gong, ou sonner des trompettes à des heures prédéfinies”. Avec la sophistication appropriée de la technologie, le réveil a ensuite subi un certain nombre de changements…

Les anciens Jeux Olympiques: un festival ou une célébration de Zeus comprenant des événements tels qu’une course à pied, un concours de javelot et des matchs de lutte.

La catapulte: un dispositif balistique utilisé pour lancer un projectile sur une grande distance sans l’aide de poudre à canon ou d’autres propulseurs.

La Démocratie: une forme de gouvernement dans laquelle le peuple a le pouvoir de choisir sa législation applicable.

La Géographie: un domaine scientifique consacré à l’étude des terres, de ses caractéristiques, des habitants et des phénomènes de la Terre et des planètes.

La grue: un type de machine qui peut être utilisée à la fois pour soulever et abaisser des matériaux et pour les déplacer horizontalement.

Le lance-flammes: un dispositif incendiaire mécanique conçu pour projeter un long flux de feu contrôlable.

Le moulin à eau: un moulin qui utilise l’hydroélectricité.

L’odomètre: un instrument utilisé pour mesurer la distance parcourue par un véhicule, comme un vélo ou une voiture.

Le pied à coulisse: un appareil utilisé pour mesurer la distance entre deux côtés opposés d’un objet.

Le pont en arc: un pont en forme d’arc courbe.

La porte automatique: une porte qui s’ouvre automatiquement, généralement en détectant l’approche d’une personne.

Le Théâtre: une forme collaborative d’art du spectacle qui utilise des artistes vivants, généralement des acteurs ou des actrices.

La tour de l’horloge: un type de bâtiment spécifique qui abrite une horloge à tourelle et a un ou plusieurs cadrans sur les murs extérieurs supérieurs.

Turquie

Le Vol de fusée habité

Evliya Çelebi a prétendu qu’en 1633, l’inventeur turc Hasan Çelebi Lagari a été propulsé dans les airs au-dessus du palais de Topkapi à Istanbul à l’aide d’une fusée dotée de 7 ailes et consommant 63 kilos de poudre de Sarayburnu. On dit du vol qu’il eut lieu au moment de la naissance de la fille du sultan Murad IV. Comme l’a écrit Evliya Celebi, Lagari aurait proclamé avant le lancement “O mon sultan soit béni, je vais parler à Dieu !”; avant de monter dans la fusée. Il aurait atterri dans la mer, nageant jusqu’au rivage et proclamant à son retour “O mon sultan, Dieu vous envoie ses salutations !“. Il aurait été récompensé par le Sultan d’une forte somme d’argent et aurait été élevé au rang de spahis dans l’armée ottomane.

Le café turc: un café préparé avec des grains de café très finement moulus, non filtré.

Le tournebroche: une machine qui fait tourner la viande à rôtir sur une broche.

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