Pologne – Le Dragon de Cracovie

Il y a bien longtemps en Pologne, se trouvait un paisible village sur les bords de la Vistule, à proximité de la colline de Wawel. Sur les flancs de cette colline s’ouvrait une profonde caverne, dont l’entrée était obstruée par des broussailles. Nul n’était jamais entré dans cette grotte, et certains affirmaient qu’un affreux dragon y vivait… Les jeunes du village se moquaient de cette légende, mais les vieux prétendaient que leurs parents les avaient mis en garde: si quelqu’un venait à déranger le dragon, toute la population devrait en payer le prix!

Malgré cet avertissement, un groupe de jeunes gens décida d’aller explorer la grotte. Ils se munirent de torches et y pénétrèrent bruyamment, mais ils se heurtèrent bientôt à une masse énorme qui leur bloquait le chemin. Alors qu’ils élevaient leurs torches pour identifier l’obstacle, le dragon – car c’était lui – ouvrit un oeil et les vit. Ils prirent aussitôt leurs jambes à leur cou, mais le monstre les poursuivit jusqu’à l’entrée, crachant des flammes qui leur brûlèrent le dos. De ce jour, le village ne connut plus la paix.

Chaque matin, le dragon sortait de son antre et se saisissait d’un mouton ou, de préférence, d’une jeune vierge qu’il croquait sans vergogne. A tel point que le village n’en posséda bientôt plus aucune, à l’exception de Wanda, la fille du prince Krak. Celui-ci promit alors la main de Wanda à quiconque vaincrait le dragon. De nombreux jeunes gens périrent en s’y essayant, jusqu’à ce qu’un misérable cordonnier se présente.

Le jeune homme prit son unique mouton et le roula dans la souffre, puis le déposa devant la tanière du dragon. Celui-ci sortit et dévora aussitôt l’animal, mais le souffre s’enflamma rapidement dans ses entrailles. Il se jeta alors dans la Vistule et se mit à boire l’eau de la rivière pour apaiser ce feu… Et il but tellement qu’à la fin il explosa! Le petit cordonnier obtint ainsi la main de la belle Wanda. Quant au village, libéré du fléau, il prospéra tant et si bien qu’il devint la grande cité de Cracovie…

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