Lituanie – Le Loup de fer

Fatigué après une chasse longue et heureuse, alors qu’il venait de quitter sa capitale Trakai, Gediminas, Grand-duc de Lituanie, décida de se reposer et de passer la nuit sur une colline nommée Šventaragis, au confluent des rivières Néris et Vilnia.

Là, il rêva d’un loup de fer qui hurlait comme une centaine de loups. Il décocha sur l’animal un javelot qui rebondit sur son corps ! Demandant à Lizdeika, son grand prêtre païen d’interpréter ce rêve, celui-ci répondit : « Ce que les dieux ont décidé pour le souverain et pour l’État lituanien, peut arriver : le loup de fer se trouve sur une colline sur laquelle seront érigées une forteresse et une ville – la capitale de la Lituanie et la résidence des souverains. La forteresse cependant doit être forte comme le fer, alors sa renommée aura le plus large écho à travers le monde ».

Le Grand-duc lituanien, s’inclinant face à al volonté des Dieux, commença immédiatement à faire construire cette future capitale et lui donna le nom de Vilnius en raison de la petite rivière Vilnia qui y coulait. Le nom de Vilnia viendrait lui-même de vilnis signifiant en lituanien la vague, l’onde. 

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