Italie – La Befana

Trois sages étaient à la recherche de l’enfant Jésus quand ils décidèrent de s’arrêter devant une petite maison pour demander leur chemin. En frappant à la porte, une vieille femme tenant un balai ouvrit légèrement la porte pour voir qui était là. À sa porte se trouvaient trois hommes vêtus de couleurs vives qui avaient besoin de directives pour retrouver l’enfant Jésus.

La vieille femme ne savait pas qui ces trois hommes cherchaient et ne pouvait pas les orienter dans la bonne direction. Avant le départ des trois hommes, ils demandèrent gracieusement à la vieille femme de les rejoindre dans leur voyage. Elle refusa cependant parce qu’elle avait beaucoup de tâches ménagères à faire.

Après leur départ, elle sentit son erreur et décida d’aller retrouver les gentils hommes. Mais après de longues heures de recherche, elle ne parvint pas à les trouver. Pensant à l’occasion qui lui avait manqué, la vieille femme entreprit d’offrir à chaque enfant un petit cadeau dans l’espoir que l’un d’eux serait l’enfant Christ.

Chaque année, à la veille de l’Épiphanie, elle part à la recherche de l’enfant Jésus. Elle s’arrête à la maison de chaque enfant pour laisser des bonbons à ceux qui étaient bons et du charbon à ceux qui étaient mauvais.

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