Danemark – Le Roi Dan

On raconte que jadis, il y avait trois frères: Dan, Nor et Østen. Ils étaient les fils du roi Ypper, qui vivait à Uppsala en Suède et qui portait son nom.

Les frères se séparèrent, s’installant chacun dans un pays différent. Dan alla au Danemark, Nor en Norvège, et Østen est resté en Suède, dans les pays de l’Est.

À cette époque, le royaume du Danemark n’existait pas encore. Dan ne régnait que sur l’île de Zélande et les petites îles. Jutland, Funen et Scania étaient chacun des royaumes distincts. Les Jutes étaient alors en guerre avec le roi d’Allemagne. Ils avaient construit des terrassements et une palissade le long de leur frontière sud, à l’endroit où la reine Thyra a ensuite fait construire Dannevirke. Ils ont nommé ce mur Kovirke. Mais, lorsque le roi allemand est venu avec une puissante armée, ils ont envoyé des messagers au roi Dan pour lui demander de l’aide.

Dan est entré en guerre avec les Allemands et une grande bataille a eu lieu devant le mur. La plupart de l’ennemi est tombé, « mordant l’herbe », comme dit le proverbe, et le reste s’est enfui. Quand les Jutes virent à quel point le roi Dan était courageux, ils le conduisirent à leur lieu de culte et le placèrent sur une grande pierre, le proclamant roi. Depuis lors, cette pierre s’appelle Daneryge (ryge étant un mot jutish qui signifie « grosse pierre »), et c’est là que les rois danois ont été acclamés plus tard. Daneryge se trouvait sur la place en dehors de Viborg, et l’endroit tout entier s’appelle désormais Danerlyngen.

Lorsque les habitants de Fionie et de Scanie ont entendu parler de cela, ils ont également choisi d’élire Dan comme roi. Dan convoqua alors les meilleurs hommes de tout le royaume et leur dit : « Cette terre est juste et fertile, mais elle a un défaut: elle manque de nom. »

Ils lui répondirent: « Tu es Dan, et donc le royaume s’appellera Danmark, et ce nom durera aussi longtemps que durera le monde. »

Le roi Dan s’est construit un palais royal à Lejre, près du fjord Roskilde. On l’appelait Dan le Grand ou le Puissant, parce qu’aucun homme avant lui n’avait eu un si grand domaine. Après sa mort, les Danois construisirent un tumulus. Ils le placèrent dans la chambre de la tombe, entièrement armé pour la guerre et monté sur son cheval. Ensuite, ils jetèrent de la terre sur la tombe, créant ainsi un puissant tertre funéraire.

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