Monstres européens


Je doute que les mauvais esprits du passé, qui nous ont déjà fait souffrir plus que suffisamment en Europe durant ce siècle, ont été bannis à jamais.”

Helmut Kohl

European Monsters - illustrationPartout en Europe, les enfants ont en tête l’image d’une créature terrifiante qui vient la nuit pour les effrayer, les enlever ou même les manger quand ils dorment ou quand ils se conduisent mal. Et nous devons reconnaître que les parents, qui ont inventé ces monstres effrayants, ont fait preuve d’une grande inventivité pour leur donner vie. En Espagne, une main velue peut venir vous attraper les pieds pendant la nuit, tandis qu’au Luxembourg, un Kropemann peut venir vous noyer dans la salle de bain ou même dans vos toilettes. Et que dire de Rézfaszú Bagoly en Hongrie, ce hibou maléfique au pénis cuivré qui vient vous kidnapper dans votre sommeil ? Tous ces monstres font sans doute partie de notre patrimoine commun européen et devraient être célébrés en tant que tel. Découvrez donc sans plus attendre le Dullahan irlandais, le Mörkö finlandais, le Krampus autrichien, le Krakonoch tchèque, la Baba Yaga ukrainienne ou l’Öcü turc.

European Monsters

Portugal

Portugal - Bicho PapaoBicho-papão

Le Bicho-Papao est un monstre imaginaire de la mythologie enfantine portugaise. Il apparaît également dans le reste de la péninsule ibérique, comme en Galice, en Catalogne et dans les Asturies. Le Bicho-Papao est l’incarnation même de la peur : c’est une créature mutante qui peut aussi bien prendre la forme d’un être vivant, que de celle d’un esprit ou d’un animal monstrueux mangeur d’enfants. Il est toujours aux aguets et est attiré par les enfants méchants. Les parents utilisent le Bicho-Papao pour effrayer les enfants et les dissuader de désobéir. Ils n’hésitent pas de répéter aux enfants malpolis : “Sois sage, sinon le Bicho-Papao viendra te chercher”. Devant le sentiment de solitude et d’impuissance, les enfants ont ainsi tendance à obéir… Au Portugal, le Bicho-Papao est le thème d’une vieille chanson pour enfants: “Va-t’en Bicho-Papao/va-t’en/par dessus ce toit/laisse dormir le garçon/d’une sieste bien reposante”.

Espagne

Spain - Mano PeludaMano Peluda

La Mano Peluda est une légende utilisée pour effrayer les petits enfants, en particulier lorsqu’ils refusent d’aller se coucher après le coucher du soleil ou lorsqu’ils refusent de dîner. On dit de La Mano Peluda ou “La Main Velue” qu’elle appartenait à un homme qui a été exécuté lors de l’inquisition. Sa main, dit-on aussi, revendrait à la vie pour se venger de ses ennemis lorsqu’ils dorment. Et c’est plutôt effrayant : la main velue apparait sous votre lit et agrippe vos pieds la nuit quand vous vous endormez… Une variante de la légende dit que la main appartenait à un voyageur espagnol que l’on aurait enterré à tort dans un cimetière indien.

France

France - Grand Méchant LoupGrand Méchant Loup

Le Grand Méchant Loup est un loup fictif apparu dans plusieurs histoires folkloriques, y compris quelques-unes des Fables de La Fontaine et les contes de Charles Perrault. Si des versions différentes de ce personnage existent dans de nombreuses œuvres à travers l’Europe, il est devenu l’archétype générique du méchant grâce aux personnages prédateurs des Contes de Grimm. Le Grant Méchant Loup a gagné une place importante dans le folklore français. C’est peut être lié à l’histoire vraie de la Bête du Gévaudan, où, entre 1764 et 1770, les paysans de l’ancienne province du Gévaudan, dans le centre de la France, étaient terrifiés par une bête ressemblant à un loup et dévorant des hommes. Elles aurait fait entre 60 et 100 victimes, adultes comme enfants. Cet épisode dramatique a donné naissance au Loup Garou français, qui est légèrement différent du Loup Garou anglais, puisqu’il peut se transformer en loup à volonté, la pleine lune n’ayant aucun effet sur lui…

Islande

Iceland - GrýlaGrýla

Dans la mythologie islandaise, Grýla est une géante horrible vivant dans les montagnes. La plupart des histoires racontées sur Grýla effrayent les enfants. Elle est dotée, dit-on, d’un sens aigu de l’ouïe et est capable de détecter les enfants qui n’ont pas été sages durant l’année. On dit qu’elle vient les chercher pour les manger la veille de Noël. Elle a un appétit insatiable pour son plat préféré: le ragoût d’enfants méchants. Selon la légende, il n’y a jamais de pénurie de nourriture pour Grýla. De manière étrange, elle est aussi la mère des Lads Yule, l’équivalent islandais du Père Noël. Cependant, la légende raconte qu’elle serait morte depuis un certain temps. Sa renommée a connu un coup d’arrêt lorsqu’un décret public, adopté en 1746, vint interdir aux parents d’entretenir son histoire pour éviter de traumatiser davantage les enfants.

Irlande

Ireland - DullahanDullahan

Le Dullahan peut se traduire par l'”homme en noir”. Le Dullahan chevauche un cheval noir avec des yeux flamboyants : il porte sa tête sous le bras. Quand son cheval s’arrête, un être humain meurt. Les yeux de sa tête sont petits, noirs, et s’agitent constamment comme des mouches, tandis que la bouche garde constamment un sourire hideux qui s’étale sur tout son visage. Il n’y a aucun moyen de barrer la route au Dullahan – toutes les serrures et portes s’ouvrent à lui quand il s’approche. Il n’apprécie pas d’être regardé pendant qu’il chevauche, jetant un bassin de sang sur ceux qui osent le faire (souvent une marque qu’ils seront parmi les prochains à mourir), ou même fouettant les yeux de ses observateurs indélicats à coups de cravache. Dullahan est effrayé par l’or, et même une épinglette en or peut éloigner un Dullahan. Vous connaissez sûrement ce personnage : il est présent dans de nombreux jeux-video ou dans le film de Tim Burton, Sleepy Hollow.

Royaume-Uni

United-Kingdom - BogeymanBogeyman

Le Bogeyman est une créature mythique dans de nombreuses cultures et est utilisé par les adultes pour effrayer les enfants. Ce monstre n’a pas d’apparence particulière, et les conceptions à ce sujet peuvent considérablement varier d’un pays à l’autre voire dans une même communauté. Dans de nombreux cas, il n’a pas d’apparence particulière dans l’esprit des adultes ou des enfants, mais est tout simplement l’incarnation de la terreur. Les parents peuvent dire aux enfants que le Bogeyman viendra les chercher s’ils se conduisent mal. Le Bogeyman peut cibler un mauvais comportement spécifique, par exemple punir les enfants qui sucent leur pouce (c’est en fonction des besoins des parents). Le mot bogey est dérivé du Moyen-anglais “Bogge/Bugge” (c’est à dire l’origine du mot bug – insecte).

Norvège

Norway - TrollTroll

Un troll est un être surnaturel dans la mythologie nordique et le folklore scandinave. Dans la vieille tradition norvégienne, les trolls habitaient dans des montagnes isolées, des rochers et des grottes. Ils vivaient parfois à plusieurs (habituellement comme père-et-fille ou mère-et-fils), et étaient rarement décrits comme serviables et aimables. Plus tard, dans le folklore scandinave, les trolls sont devenus un type particulier de monstre. Il existe de nombreuses histoires sur les trolls, dans lesquelles ils sont fréquemment décrits comme étant très vieux, très forts, mais lents et stupides, parfois mangeurs d’hommes et avec l’habitude de retourner se cacher sous des rochers lorsque le soleil brille. On dit des Trolls qu’ils sont dangereux, peu importe la façon dont ils s’entendent avec la société humaine. On dit aussi des trolls qu’ils ont l’habitude d’enlever des personnes en montages. Ils possèdent parfois une ferme ou une petite propriété.

Suède

Sweden - DraugenDraugen

Draugen est le fantôme d’un homme qui est mort en mer. Il est énorme et monstrueux, couvert d’algues et avançant avec des rames de bateau. Il fait un cri épouvantable quand il apparaît, et la légende veut qu’il apparaisse les nuits de tempête en mer, afin de précipiter le naufrage des bateaux et navires et la noyade des marins et des pêcheurs. On raconte qu’un homme aurait un jour essayé de poursuivre un Draugen dans un cimetière. Il aurait appelé les esprits d’autres morts à sa rescousse. Le lendemain, on aurait retrouvé le cimetière recouvert d’algues et toutes les tombes ouvertes. De nos jours, Draugen est davantage associé à tout ce qu’il peut y avoir de sombre et de mystique en mer.

Finlande

Finland - MörköMörkö

Mörkö est une créature imaginaire conçue pour inspirer la peur chez les enfants. Il apparaît comme un corps fantomatique en forme de colline avec deux yeux froids et une large rangée de dents blanches brillantes. Partout où il se trouve, le sol en dessous de ses pieds se gèle et les plantes meurent. Mörkö laisse une trace de glace et de neige quand il marche. Tout ce qu’il touche se fige en glace. Il aurait un fois gelé un feu de camp en s’asseyant dessus. Il cherche l’amitié et la chaleur, mais tout le monde le rejette, de sorte qu’il reste seul dans son antre froid au-dessus des montagnes. La plus célèbre utilisation de Mörkö se trouve dans les histoires des Moomin (récits en suédois) dans lesquels Mörkö est un monstre, bleu foncé, grand et fantomatique.

Danemark

Denmark - MareMare

Dans le folklore germanique et nordique, Mare est un mauvais esprit qui se déplace sur la ventre des gens pendant leur sommeil, et leur souffle des cauchemars. La Mare est apparue dès la saga nordique Ynglinga du XIIIe siècle, mais on suppose qu’elle est beaucoup plus âgée. Comme en anglais (“nightmare”), son nom apparaît dans le mot “cauchemar” dans les langues nordiques (par exemple, le mot suédois “mardröm” signifie littéralement “rêve de mara”, le mot norvégien “mareritt” et le danois “mareridt” signifient tous deux “chevauchée de mara” ou le mot islandais “martröð” signifie “rêver de mara”). La Mare a la réputation de monter à cheval et d’épuiser ses montures que l’on retrouverait mortes couvert de sueur le matin. Elle pourrait aussi emmêler les cheveux de ses proies la nuit, formant ainsi les “mamelouks” du matin. La Mare pourrait même chevaucher les arbres, formant au passage les branches noueuses que l’on voit parfois.

Pays-Bas

Netherlands - Zwarte PietZwarte Piet

Zwarte Piet ou “Pierre le noir” en français, est le compagnon de Saint-Nicolas dans le folklore des Pays-Bas. Comme le Père Noël, Zwarte Piet est un personnage hybride d’origine païenne. Dans sa forme moderne, le personnage est communément représenté comme noir, le visage couvert de maquillage noir et vêtu de vêtement du style Renaissance. L’introduction de Zwarte Piet coïncide, en gros, au changement dans l’attitude du personnage du Père Noël/Saint-Nicolas. Ce dernier était devenu très sévère à l’égard des mauvais enfants et été devenu avec le temps un méchant personnage. Ces caractéristiques ont ensuite été associées à son serviteur Zwarte Piet.

Luxembourg

Luxemburg - KrojemanchenKrojemanchen

Krojemanchen est un horrible monstre vivant dans les lacs et en particulier ceux du Luxembourg. On dit qu’il se cache dans l’eau pour harponner les enfants qui s’aventurent trop près du rivage. On dit aussi que le monstre peut apparaître également dans les salles de bains, les baignoires et même… les toilettes. Il harponne ses proies pour les entraîner avec lui dans les profondeurs et les noyer. Un conseil, vérifiez l’eau avant de vous asseoir sur la cuvette de vos toilettes… Quelle horrible manière de mourir…
Belgique

Belgique - Père FouettardPère Fouettard

Le Père Fouettard est un personnage populaire en Belgique et dans les régions de l’Est de la France. Cet homme au visage sinistre vêtus de robes noires avec des cheveux hirsutes en bataille et une longue barbe est un personnage qui accompagne Saint-Nicolas dans ses tournées le 6 décembre. Il distribue des morceaux de charbon et flagelle les enfants qui se sont mal comportés durant l’année. Le Père Fouettard est armé d’un fouet ou parfois, d’un gros bâton. Les origines du Père Fouettard remonte à l’année 1150, quand un boucher captura trois riches jeunes garçons qui se rendaient à leur pensionnat religieux. Avec son épouse, il les dépouilla avant de les assassiner.

Allemagne

Germany - Schwarze MannSchwarze Mann

Der schwarze Mann (l’homme en noir) est connu comme le monstre le plus célèbre d’Allemagne. Selon la région et l’époque, l’homme noir est représenté avec des caractéristiques différentes : une ombre sombre, un homme avec des vêtements noirs ou un visage noirci par des cendres. L’attribut “noir” n’a pas de relation à la couleur de sa peau, mais à sa préférence pour se cacher dans des endroits sombres, comme le placard, sous le lit des enfants ou dans les forêts la nuit. Il existe un jeu de rôle pour les petits enfants que l’on appelle “Wer hat Angst vorm schwarzen Mann?” (“Qui a peur de l’homme en noir?”) ainsi qu’une vieille chanson folklorique traditionnelle Es tanzt ein Bi-Ba-Butzemann in unserm Haus herum (“Un Bi-Ba-Bogeyman danse autour de notre maison”).

Suisse

Switzerland - BööggBöögg

Un Böögg est à l’origine un personnage masqué qui fait du mal et effraye les enfants à la fin de la saison du carnaval. Au cours de la Sechseläuten, les vacances traditionnelles de printemps dans la ville de Zurich, les Suisses préparent une sorte de bonhomme de neige, avant de le placer au sommet d’un bûcher de bois, de le remplir d’explosif et de le brûler. Les mise à feu de Böögg au printemps sont attestées dans divers endroits de la ville dès la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, sans connexion directe à la Sechseläuten. La combinaison de la parade Sechseläuten et la combustion d’au Böögg officielle a commencé en 1902. Selon la tradition populaire, le temps que cela prend entre l’éclairage du bûcher et l’explosion de la tête de Böögg annonce la durée de l’été suivant : une explosion rapide promet une ambiance chaleureuse, un été ensoleillé, tandis qu’une explosion tardive présage d’un été froid et pluvieux.

Italie

Italy - L’uomo NeroL’uomo Nero

En Italie, L’uomo nero (qui signifie “l’homme noir”) est un démon qui peut apparaître comme un homme noir ou un fantôme noir sans jambes, souvent utilisé par des adultes pour effrayer leurs enfants quand ils ne veulent pas dormir. Il existe comme en Allemagne un jeu d’enfant intitulé “Avete paura dell’uomo nero?“. En différents endroits du pays, il est également connu sous le nom de “Babau“. Les origines de ce personnage ne sont pas connues. Selon certains, le Babau pourrait être un vestige de l’antique peur contre les Sarrasins (IX-Xe siècle). Une autre interprétation suggère que le nom “Babau” est le résultat d’un onomatopée, obtenu en doublant les aboiements du chien ou d’un autre animal.

Autriche

Austria - KrampusKrampus

La créature bestiale des folklors alpins, Krampus, a été imaginé pour punir les enfants qui se comportent mal durant la saison Yule allemande (équivalent de la période de Noël). On dit de cette créature démoniaque qu’elle capture les enfants dans son sac et les emporte dans son repaire. Traditionnellement, les jeunes hommes se déguisent en Krampus en Autriche, au sud de la Bavière et au Tyrol du Sud, durant la première semaine de Décembre, et errent dans les rues pour effrayer les enfants avec des chaînes et des cloches rouillées. On dit de Krampus qu’il a des sabots et des cornes velues, habituellement de couleur brune ou noire, et recourbées comme une chèvre. Sa langue longue et pointue se prélasse hors de sa bouche. A travers l’histoire de l’Autriche, il y a eu de nombreux débats publics pour décider si le personnage de Krampus était approprié pour les enfants…

République Tchèque

Czech Republic - KrakonochKrakonoch’

Entre la République Tchèque et la Pologne, dans les montagnes du Géant, vit le Krakonoch, un monstre imprévisible. Ses méfaits dépendent des forces de la nature. Il est capable d’écraser un groupe de grimpeurs avec une avalanche, ou sauver un enfant congelé pris dans la neige par l’envoi d’un souffle de printemps. Cela dépend de son humeur. Un peu comme nous, au fonds, quand nous pouvons être bons ou mauvais soit avec ses collègues le lundi matin, selon la quantité de café que l’on a bu…
Slovaquie

Slovakia - VodníkVodník

Un Vodník est un esprit mâle vivant dans l’eau, dont on dit qu’il apparait sous la forme d’un vieil homme nu avec un visage de grenouille, une barbe verdâtre, des cheveux longs, un corps habillé d’algues et de boue, et habituellement recouverts par les écailles de poisson noir. Il a des pattes à la place des mains, une queue de poisson palmés et ses yeux brûlent comme des charbons ardents. Les contes tchèques, slovènes et slovaques ont deux version de vodníci : un bien et un mal qui essayent (ou n’essayent pas, respectivement) de noyer les gens quand ils nagent sur leur territoire. Les Vodníci stockeraient les âmes des noyés dans des tasses en porcelaine fermées par un couvercle. Ils considèreraient leurs tasses comme le patrimoine le plus précieux et afficheraient le fruit de leur “travail” fièrement à leur confrère pour montrer leur statut social ou leur richesse.

Pologne

Poland - HastrmanBubak – Hastrman

En Pologne, les enfants sont effrayés par la Bubak (ou aussi Bebok, Babok, ou Bobok) ou Hastrman qui est décrit comme un homme avec un sac qui emporte les enfants. On dit qu’il peut aussi kidnapper des adultes. Il est connu pour se cacher dans les berges et imiter un bruit de bébé perdu, afin d’attirer les imprudents. Il tisse les nuits de pleine lune, confectionne des vêtements pour ses âmes volées, et dispose d’une charrette tirée par des chats. Mon conseil: essayez d’éviter son chemin pendant la nuit!

Lituanie

Lithuania - BaubasBaubas

Baubas est un mauvais esprit avec de longs bras maigres, des doigts ridés, et des yeux rouges. Il harcèle les gens, tire leurs cheveux ou les étouffe. Pour les enfants, il est l’équivalent du boogeyman des pays anglo-saxons. A un enfant qui se conduit mal, les parents disent : “Comportez-vous bien, ou Baubas viendra vous chercher”. Il pourrait être décrit comme une créature noire et sombre vivant sous le tapis ou dans un endroit sombre de la maison. Son existence en fait également une bonne raison pour demander aux enfants de ranger leur chambre !
Lettonie

Latvia - RaganasRaganas

Appelé Burvji, Burtnieki (sorcier) ou Raganas (sorcières), les croyances lettones sur les esprits et les sorciers maléfiques viennent certainement de l’époque de la chasse aux sorcières du XVIe et XVIIe siècles. Avec l’aide du diable, les Burtnieki pourraient se transformer en êtres vivants et auraient des mauvais esprits pour les servir. On dit aussi que les esprits des morts peuvent aussi les servir et être utilisés pour apparaître aux hommes et les changer en sorciers. Les Burtnieki sont connus pour voler le lait, soit par eux-mêmes soit en envoyant des crapauds et des serpents. Ils seraient capables de directement sucer le lait à partir du pis de la vache, puis de régurgiter sur commande.

Estonie

Estonia - KülmkingKülmking

Le Külmking (qui signifie pied-froid) est une créature surnaturelle malveillante bien connue en Estonie. On dit du Külmking qu’il est l’esprit torturé d’un mort, qui mange les enfants quand ils osent déranger les esprits de la forêt. Le Külmking chasse à différents endroits et se déplace d’un lieu public à un autre. On pense que le Külmking peut envouter une personne vivante et le rendre mauvais. A la fin des temps, il apparaitrait pour de bon et causerait beaucoup de dommages irreversible.

Biélorussie

Belarus - DomovyeДамавiк – Damavik 

Les Domovye slaves (Damavik en Biélorussie) sont des créatures masculines, généralement de petite taille, barbues, et parfois entièrement couvertes de poils. Selon certaines traditions, les Domovye prennent l’apparence des propriétaires actuels ou anciens d’une maison. Ils portent une barbe grise, et parfois une queue ou des petites cornes. On a rapporté des histoires de voisins ayant vu le maître de la maison dans la cour alors que, en fait, le véritable maître était endormi dans son lit. Il faut dire “maître” face à un Domovoy qui se présente. C’est un signe de respect pour la créature et une bonne façon de répondre, même pour le chef de famille.

Ukraine

Ukraine - Baba YagaBaba Yaga

Dans le folklore slave, Baba Yaga est un être surnaturel qui apparaît comme une vieille femme déformée et à l’air féroce. Baba Yaga habite dans la forêt dans une hutte qui se tient debout sur les cuisses d’un poulet. Sa clôture est habituellement décorée avec des crânes humains. Dans certains contes, on dit de son nez  qu’il colle au plafond. Les narrateurs de contes mettent l’accent sur la répulsion de son nez, de ses seins ou de ses fesses. Dans de nombreux contes, elle kidnappe et mange les enfants en les faisant rôtir au four. Parfois, elle fait peur au héros du conte (par exemple, en lui promettant de le manger), mais le laisse partir s’il est courageux.

Moldavie

Moldova - CăpcăunCăpcăun

Un Căpcăun est une créature du folklore moldave et roumain, représentant un ogre qui kidnappe des enfants ou des jeunes femmes (surtout des princesses). Il représente le mal, tout comme ses homologues Zmeu et le Balaur. Le mot roumain semble signifier “Tête-de-chien”. Selon le folklore roumain, le Căpcăun a une tête de chien, parfois avec quatre yeux, des yeux dans la nuque, ou à quatre pattes, mais dont la caractéristique principale est d’être anthropophage. Le terme Căpcăun viendrait  de “chef tatar” ou “chef turc”, voire “païen”. Certains linguistes pensent qu’il vient du terme turc Kapkan (Kaphan, Kapgan), qui était en Turquie un rang noble ou élevé à l’époque des migrations.

Roumanie

Romania - DraculaDracula

Dracula est un vampire légendaire vieux de plusieurs siècles et le Seigneur des morts-vivants. Dans sa vie humaine, il était un chevalier roumain noble, né au Moyen Age, et connu sous le nom de Vlad l’Empaleur (Tepes). Il aurait eu une femme qui se serait suicidée avec sa fille Eva alors qu’elle était enceinte. Dracula signifie en fait “fils du diable” parce que son père a gagné le titre de “Dracul” qui signifie “le diable”. Selon la tradition, un vampire est une personne qui ne meurt pas, dont le cadavre se lève de sa tombe la nuit et cherche à sucer le sang des vivants. A l’aube, le vampire doit retourner dans sa tombe. En Europe de l’Est, les vampires sont soupçonnés d’avoir peur de l’ail. Les habitants badigeonnent d’ail leurs portes et fenêtres pour repousser les vampires. Celui qui n’aime pas l’ail peut être soupçonné d’être un vampire. Dracula a été popularisé en 1897 par l’auteur irlandais Bram Stoker.

Hongrie

Hungary - Zsákos EmberZsákos Ember et Rézfaszú bagoly

Le monstre qui terrifie les enfants hongrois est connu sous le nom de Zsákos Ember, littéralement la “personne avec un sac” (dans laquelle il enlève les enfants). Zsákos Ember est souvent mentionné avec le Rézfaszú Bagoly qui signifie le “hibou au pénis cuivré”. L’expression est souvent utilisée pour effrayer les enfants quand ils font quelque chose de mal ou tout simplement pour leur faire peur de quelque chose. Habituellement, les parents utilisent dans ce contexte l’expression “sois sage, ou le hibou au pénis cuivré viendra te chercher”. Effet garanti!
Slovénie

Slovenia - PijavicaPijavica

En Croatie, Slovénie, République Tchèque et Slovaquie, il existe un type de vampire appelé Pijavica, qui se traduit littéralement par le “buveur”. Il est utilisé pour décrire un vampire qui s’est mal conduit durant sa vie et devient un tueur de sang-froid. On dit que le Pijavica peut naitre de l’inceste, en particulier entre une mère et son fils (cela a souvent servi à calomnier une famille). On peut se protéger du Pijavica en plaçant de l’ail et du vin à ses fenêtres et au seuil de sa porte pour l’empêcher de pénétrer. On peut le tuer seulement par des tirs quand il est réveillé ou par l’exorcisme si on le trouve dans sa tombe pendant la journée.

Bosnia-Herzégovine – Croatie – Serbie – Macédoine

Croatia - BabarogaBabaroga

En Bosnie-Herzégovine, Croatie, Serbie et Macédoine, le monstre qui terrifie les enfants est appelé Babaroga, baba signifiant vieille dame et rogovi, cornes, ce qui donne littéralement “vieille dame avec des cornes”. Les détails de sa description varient d’un pays à l’autre. Dans un pays, Babaroga emporte les enfants, les met dans un sac, puis, quand elle arrive dans sa grotte, les mange. Dans un autre pays, elle prend les enfants et les tire vers le haut à travers de minuscules trous dans le plafond. Le résultat est presque toujours considéré comme une mort horrible pour la victime. Comme tous les monstres, Babaroga est principalement utilisée pour faire peur aux enfants, les inciter à avoir un bon comportement et s’assurer qu’ils vont au lit à temps et respectent leurs aînés.

Bulgarie

Bulgaria - TorbalanTorbalan

En Bulgarie, les enfants sont effrayés par des monstres sombres appelés Torbalan (en bulgare, “Торбалан” qui vient de “торба”, ce qui signifie sac, de sorte que son nom signifie “homme avec un sac”). Il apparait pour enlever les enfants dans un gros sac lorsqu’ils se conduisent mal. Il peut être considéré comme l’antipode de la figure de Noël Dyado Koleda (en bulgare, “Дядо Коледа” correspondant à peu près au Père Noël). Les enfants le connaissent comme faisant parti de la famille de Baba Yaga, bien que ce soit une évolution du folklore.

Albanie

Albania - KatallaniKatallani et Gogoli

Il y a deux créatures semblables utilisés en Albanie pour effrayer les enfants. Dans le sud du pays (région de Vlore), on retrouve le Katallani, qui veut dire “le Catalan“. Ce personnage vient de la mémoire collective de l’occupation catalane d’il y a plusieurs siècles. Le monstre Katallani est connu pour être très primitif, et est dépeint comme un forgeron avec un regard sauvage, qui mange les gens. Dans le reste du pays, il y a aussi Gogoli, qui, en fait, signifie “le Mongol”. Il est lui aussi issu de la mémoire collective liée à la Horde d’Or.

Grèce – Chypre

Greece - BaboulasBaboulas

En Grèce, les enfants ont peur de Baboulas, qui est l’équivalent du Bogeyman anglais (Μπαμπούλας). La plupart du temps, il se cache sous le lit, mais il est utilisé par les parents à de nombreuses autres occasions.

 

 

Turquie

Turkey - ÖcüÖcü

En Turquie, les petits enfants sont effrayés par Öcü, le monstre terrifiant (moins souvent appelé Böcü). C’est une créature effrayante portant un sac pour capturer et garder les enfants. Selon des sources anciennes, Öcü était un géant nommé par Noé, pour l’aider à la construction de son arche.

 

 

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